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Bart and Friends "Stories With the Endings Changed" CD $18 (L&L068) Add To Basket.

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Bart Cummings' 2010 return to recorded music was received with open arms by the global indiepop community. Held in high esteem as a craftsman of some of the most crushworthy bite-sized pop ever put to four-track tape, Bart emerged in the early-90s playing in Melbourne bands like The Cat's Miaow, Girl of the World, Hydroplane and Pencil Tin.

With the formation of Bart & Friends, Bart was afforded an opportunity to extend his scope and apply his winsome melodies and conversational lyrics to a broader group of friends from nearby and not so nearby. The 2010 album Make You Blush was celebrated as Bart's first recordings in a decade, and saw his songs perfectly augmented by his new band featuring members of The Lucksmiths and Mid-State Orange, as well as the peerless Pam Berry (Black Tambourine, The Pines, etc) on shared lead vocals.

Bart & Friends now follow up with the equally brilliant (and equally brisk) Stories With the Endings Changed. Louis Richter and Mark Monnone are again on hand providing plenty of extra sugar, while Jeremy Cole (The Zebras) is added to the fold on drums and Scott Stevens (Summer Cats, Earthmen) enhances five tracks with his distinctive vocal éclat.



1) Who Am I to Say No 2) When I've Got No Choice 3) There's No Place I'd Rather Be 4) Rule the Day 5) Now I Think There's Something You Can Do For Me 6) Calling Out My Name 7) Cast of Half Forgotten Names 8) Tomorrow Will Be Better Than Today 9) Sound Of the Bells



"This record is lots of things. On the surface it's a straightforward pop album of sweet nothings. But, to me, it's been like a best friend for the last few weeks. Like last year's 'Make you blush' it's intimate and homely and instantly recognisable - even when you're listening to these songs for the first time.

The music here meanders - but in a perfect way. Pam Berry is gone from this album, and in comes Mark Monnone and a cast of thousands (well, seven) to create an at times, almost country-ish sound. Monnone's hand is all over this record, and his influence can be found on just about every song, but especially 'When I've Got No Choice', 'There's no place I'd rather be', and 'Tomorrow will be better than today'. But look to the credits and it's all Bart Cummings' own work. More of an indirect influence then.

Again the songs are short, but its hard to be this tender for longer than a couple of minutes without exploding with love. That's what I love most about it; the fact that Cummings packs so much feeling into a couple of minutes that you simply couldn't go on loving these songs for longer.

And then you skip to track one and start all over again, of course. Thank you for being a friend." A Layer of Chips



"È difficile, ascoltando questo "Stories With The Endings Changed", non idealizzare l'immagine di Bart Cummings: ingenuo e bonario ragazzone cresciuto, gentile ma distratto bibliotecario durante il giorno, adolescente innamorato con la chitarra in mano e divoratore di libri tra le mura di casa. Una figura rassicurante, di quelle alle quali si guarda dalla distanza della propria diversità, ma la cui esistenza è fonte di speranza.
"Stories With The Endings Changed" è solo il secondo disco di un progetto che risale alla seconda metà degli anni 90: il precedente lavoro, che è poi il primo della band, risale a tredici anni fa. Nel mezzo sfumano lentamente le varie collaborazioni con le formazioni delle quali Cummings ha fatto parte, o che ha direttamente fondato, in parte confluite nel progetto Bart & Friends. È in particolare l'amico Mark Monnone - già bassista dei Lucksmiths, scioltisi l'anno scorso - a fare da promotore dell'iniziativa, sia come componente della band che come proprietario dell'etichetta Lost And Lonesome, che pubblica questo album.

"Stories With The Endings Changed" è uno di quei dischi "come non ne fanno più". In circa venti minuti di musica, Bart Cummings mette insieme nove gemme indie-pop di timido romanticismo, da custodire e tenere nel taschino sinistro, vicino al cuore. Un sogno sfumato, che ti pulisce la mente e ti rallegra il sonno, avvolto dal frusciante riverbero delle chitarre, che fa svanire un po' le ascendenze jangle, e qualche nota di organetto.
Il minimalismo esemplare della musica dei Bart & Friends - tanto che c'è chi ha definito Cummings, anche per i suoi testi di quotidianità trasfigurata, il Raymond Carver della musica - è la vera chiave del disco: impossibile non innamorarsi della (o nella) serenata imbacuccata sotto la neve di "When I've Got No Choice", o non farsi venire qualche brivido nelle brevi escursioni chitarristiche del ballo da spiaggia di "Calling Out My Name". Perfettamente giocata anche l'alternanza tra il sussurro appena accennato di Bart e il timbro più vellutato e la maggior estensione di Scott Stevens, un altro membro degli "amici di Bart", che sostituisce quest'ultimo nelle più murdochiane "Rule The Day" e "Who Am I To Say No".

"Stories With The Endings Changed" è un disco senza tempo, la cui classe e freschezza è rincorsa da tante band emergenti, che dovrebbero imparare per bene da Bart Cummings, studiarsi i suoi passaggi melodici, la sua efficace semplicità nella tessitura degli accordi e nella scelta degli arrangiamenti.
L'unica cosa che ci si può augurare è che non ci lasci per altri tredici anni." OndaRock (Italy)



"Bart Cummings, of the Cat’s Miaow and other great Australian bands, started his Bart and Friends project, which includes various members of other good bands as “friends” changing with each release, with an album in 1998 that stands for a few of us as an under-recognized classic of the era. Last year’s release of a new CD, nine years after the previous one, was a joy. This follow-up is at least as good: a collection of charming, melodic, tender, happy, and sad little pop songs about life and love and the fleetingness of it all. That temporality is mimicked by the brevity of the songs and of the CD itself, considered a “mini-album” sometimes but feeling to me like an album. Style-wise, what he’s doing isn’t much different from what he did over ten years ago, but that’s something to celebrate, as his songs are affecting and immaculate as ever." Dave Heaton, PopMatters ("Best Indie-Pop of 2011")



"Sjećam se teksta Ante Perkovića iz nekog Nomada (jednog od onih koje je moja majka u tipičnoj, ali zato ne manje tužnoj kolekcionarskoj priči zabunom bacila u smeće) u kojemu je pisao o pjesmama koje traju manje od dvije i pol minute. Ne sjećam se detalja, a eto, tiskovina mi nije pri ruci da se podsjetim, ali ostao mi je dojam, znam da je bio krasan, topao i vrlo poetski i da je govorio o tome kako su kratke pjesme često bolje od dugih, kako u njima bendovi najbolje pokazuju što znaju i kako je mnogo teže ispričati priču u kratkom vremenu. Tog se teksta često sjetim kada opsesivno slušam neku kratku pjesmu.

Bart i prijatelji su na svojem novom albumu isporučili devet sjajnih razloga da se prisjetim tog teksta. Ili, ako želim biti baš onako analno precizan, onda samo šest jer od devet ovih pop draguljčića čak tri traju više od dvije i pol minute, ali okruglu trojku ne dosegne niti jedna. Devet pjesama, dvadesetak minuta. Milina.

Nema tu dakle razbacivanja. Nema ukrasa. Nema pimplanja. Nema nepotrebnosti. Nema pametovanja. Samo emocija, melodija, ljubav.

Neki bi rekli da je to klasični indie pop, drugi bi rekli da je jangle pop (je, gitara ima taj zvuk, zna povući na Teenage Fanclub), treći bi rekli da je twee, ali definicije su sranje, to smo davno shvatili.

Neki bi rekli da podsjeća na Magnetic Fields, drugi bi se kleli da čuju Go-Betweens, treći bi se kleli u Pelle Carlberga, četvrti bi rekli da bi tako zvučala Camera Obscura s muškim vokalom, a peti bi iz mračnih zakutaka sjećanja izvukli Saturday Looks Good To Me, ali nabrajanje bendova koji slično zvuče je sranje, to smo shvatili još prije.

Dobro, a što nije sranje? (Sve je sranje osim pišanja, a i pišanje je sranje ako pišaš uz vjetar.) Ovih devet pjesama nisu sranje. One su čisto zlato koje se to ne trudi biti. Neambiciozno, nepretenciozno zlato koje čak nije umrljano blatom i prašinom pa se moraš oko njega truditi, čistiti ga dok ne zasja. Ne, ne, ovo je zlato koje sjaji od prve, ali mu je čak malo bed što sjaji. Skromno neko zlato.

Eno vam dolje linkovi za detalje o bendu, ja neću duljiti. Tekstovi ispod jedne kartice katkad kažu više od onih dugih.

" Andrija Skare, www.potlista.com